Арт Small Bay

07

Алхимик
Пауло Коэльо

- Три дня назад вас видели в лагере наших врагов. Вы говорили с кем-то из воинов.
- Я знаю пути пустыни и умею читать по звездам, - отвечал на это Алхимик. - А о том, сколь многочисленны ваши враги и куда они движутся, мне ничего не ведомо. Я проводил до вашего лагеря своего друга.
- А кто это такой? - спросил вождь.
- Алхимик, - ответил Алхимик. - Он знает все силы природы и желает показать тебе свои необыкновенные дарования. Сантьяго слушал молча и в страхе.
- Что делает чужеземец в наших краях? - спросил другой военачальник.
- Он привез вашему племени деньги, - ответил Алхимик и, прежде чем юноша успел сказать хоть слово, протянул его кошелек вождю.
Тот принял золото молча - на него можно было купить много оружия.
- А кто такой "алхимик"? - спросил кто-то из военачальников.
- Это человек, который знает природу и мир. Стоит ему захотеть - и он уничтожит ваш лагерь одной лишь силой ветра. Арабы рассмеялись. Они привыкли к силе войны и не верили, что ветер может быть смертельным. Однако сердца их сжались испугом. Все они были люди пустыни и боялись колдунов.
- Я хочу посмотреть, как это ему удастся, - сказал самый главный.
- Дайте нам три дня. И мой спутник, чтобы показать вам свою силу, обернется ветром. Если это ему не удастся, мы смиренно отдадим вам наши жизни.
- Нельзя отдать то, что и так уже принадлежит мне, - надменно ответил военачальник.

Но согласился подождать три дня.
Сантьяго оцепенел и онемел от ужаса. Алхимику пришлось за руку вывести его из шатра.
- Не показывай им, что боишься. Это отважные люди, и они презирают трусов.
Однако дар речи вернулся к Сантьяго не сразу. Они шли по лагерю свободно - арабы только забрали у них коней. И снова мир показал, сколь он многоязык: пустыня, которая раньше была бескрайней и свободной, превратилась теперь в тюрьму, откуда не сбежишь.
- Ты отдал им все мои деньги! - сказал он. - Все, что я заработал за жизнь!
- Зачем они тебе, если придется умереть? Твои деньги уже подарили тебе три лишних дня. Обычно деньги и на мгновение не могут отсрочить смерть.

Но Сантьяго был слишком испуган, чтобы слушать мудрые речи. Он не знал, как обернуться ветром, - он не был алхимиком.
А Алхимик попросил воина принести чаю и вылил несколько капель на запястья юноши, произнеся какие-то непонятные слова. И тот сразу почувствовал, как ушла из его тела тревога.
- Не предавайся отчаянию, - необычно ласковым голосом сказал Алхимик. - Просто ты пока еще не успел поговорить со своим сердцем.
- Но ведь я не умею превращаться в ветер!
- Тот, кто идет Своей Стезей, знает и умеет все. Только одно делает исполнение мечты невозможным - это страх неудачи.
- Да я не боюсь неудачи. Просто я не знаю, как мне обернуться ветром.
- Придется научиться. От этого зависит твоя жизнь.
- А если не сумею?
- Тогда ты умрешь. Но умереть, следуя Своей Стезей, гораздо лучше, чем принять смерть, как тысячи людей, которые даже не подозревают о существовании Стези. Впрочем, не беспокойся. Обычно смерть обостряет жизненные силы и чутье.

Миновал первый день. В пустыне произошла крупная битва, в лагерь привезли раненых. "Со смертью ничего не меняется", - думал Сантьяго. На место выбывших из строя становились другие, и жизнь продолжалась.
- Ты мог бы умереть попозже, друг мой, - сказал один из воинов, обращаясь к своему убитому товарищу. - Не теперь, а после войны. Но так или иначе, от смерти не уйдешь.
Под вечер юноша отправился искать Алхимика.
- Я не умею превращаться в ветер, - сказал он ему.
- Вспомни, что я говорил тебе: мир-это всего лишь видимая часть Бога. Алхимия же переводит духовное совершенство в материю.
- А что ты делаешь? - спросил Сантьяго.
- Кормлю своего сокола.
- Зачем? Если я не сумею обернуться ветром, нас убьют.
- Не нас, а тебя, - отвечал Алхимик. - Я - то умею превращаться в ветер.

На второй день юноша поднялся на вершину скалы, стоявшей возле лагеря. Часовые пропустили его беспрепятственно: они уже слышали, что объявился колдун, умеющий превращаться в ветер, и старались держаться от него подальше. А кроме того, пустыня лучше всякой темницы.
И весь день до вечера Сантьяго вглядывался в пустыню.
Вслушивался в свое сердце. А пустыня внимала его страху.
Они говорили на одном языке.

Когда настал третий день, вождь собрал своих военачальников.
- Мы увидим, как этот юноша обернется ветром, - сказал он.
- Увидим, - ответил Алхимик.
Сантьяго повел их к тому самому месту, где провел вчера целый день. Потом попросил сесть.
- Придется подождать, - сказал он.
- Нам не к спеху, - отвечал вождь. - Мы люди пустыни.
Сантьяго смотрел на горизонт. Впереди были горы, песчаные барханы, скалы; стелились по пескам растения, умудрившиеся выжить там, где это было немыслимо. Перед ним лежала пустыня, он шел по ней в течение стольких месяцев и все равно узнал лишь ничтожную ее часть. И встретил на пути англичанина, караваны, войну между племенами, оазис, где росло пятьдесят тысяч пальм и было вырыто триста колодцев.

07

7
Top Mail.ru